“Les médias ont-ils été un miroir, un mégaphone ou simplement un élément déplacé dans leur couverture des élections sud-africaines de 2024 ?”

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La qualité de la couverture médiatique des élections d’une société ne se mesure pas simplement par la manière dont les partis politiques et les candidats sont couverts de manière étendue, précise et équitable, mais aussi par la mesure dans laquelle les médias exposent les électeurs au type d’informations qu’ils ont besoin de connaître et également par la manière dont les médias priorise et reflète les préoccupations des électeurs et des citoyens. La couverture médiatique d’une société pendant une période électorale peut servir à renforcer le rôle des médias en tant que miroir de la société et de la société – à la fois en reflétant et en encadrant les questions d’intérêt tout en garantissant que ceux qui sont au pouvoir soient tenus responsables. Une force essentielle – et dans certains cas une faiblesse – du journalisme est qu’il organise un récit, ou une série de récits, qui sert à déterminer et à prioriser ce qui est important ou non pour le public. Les médias jouent également un rôle essentiel en garantissant que les voix et les intérêts des électeurs et des citoyens sont non seulement mis en avant et amplifiés, mais que les questions qui sont importantes pour le public sont abordées par les dirigeants, politiciens et partis politiques potentiels, en particulier lors des élections. une période électorale.

Les élections démocratiques sont souvent présentées comme étant axées sur les candidats et les partis, alors qu’elles concernent en réalité les électeurs et les personnes qui se mobilisent ou non pour voter pour le prochain gouvernement qui sera chargé de protéger et de sécuriser la société et de distribuer les ressources en mettant en place des politiques. politique, ainsi que sa gestion et son administration. Le processus électoral démocrate offre aux électeurs la possibilité d’exercer leur voix et de choisir qui ils souhaitent les représenter et de garantir que leurs problèmes sont traités aux niveaux local et national – au sein du gouvernement.

Pour faire des choix éclairés et efficaces quant aux personnes à élire pour les représenter, les citoyens doivent être en mesure de faire des choix éclairés. Les médias ont donc la responsabilité particulière de mettre en avant les questions importantes pour les électeurs dans le discours dominant et d’expliquer et d’évaluer de manière critique les informations fournies par les dirigeants politiques et les partis politiques de manière accessible, permettant aux électeurs de faire un choix électoral éclairé ou de participer de manière significative à la vie politique. débat et vie publique.

Avant la période électorale, Afrobaromètre a mené une enquête demandant aux personnes interrogées vivant en Afrique du Sud d’énumérer les trois problèmes les plus importants pour eux et qui devraient être prioritaires par le gouvernement après les élections. Le graphique ci-dessous montre les résultats de cette enquête.

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Selon les données, les cinq problèmes les plus importants pour les personnes vivant en Afrique du Sud sont “le chômage, l’électricité/le délestage, la corruption, l’inflation/le coût de la vie et la pauvreté”. Parmi les autres problèmes figurant sur la liste des dix premiers figurent le logement, l’eau, la criminalité et la sécurité.

L’une des méthodes permettant de vérifier si ces questions étaient sur le radar des partis politiques en tant que problèmes à résoudre était de déterminer si ces questions faisaient partie de leur message de campagne ou du programme de leur parti. Les médias jouent un rôle crucial dans la compréhension des messages des partis politiques, en transmettant et en interrogeant les campagnes politiques et les manifestes des partis politiques.

À l’approche des élections, les médias ont eu amplement l’occasion de veiller à ce que les questions préoccupant les électeurs reçoivent l’attention du public, soient portées à l’attention des partis politiques et soient généralement mises en avant dans le discours politique et électoral dominant. Les données de l’analyse de Media Monitoring Africa (MMA) sur la couverture médiatique des élections donnent un aperçu des sujets sur lesquels les médias d’information se sont concentrés pendant la période électorale.

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Les trois principaux sujets abordés pendant la campagne et la période électorale étaient : la logistique électorale, la campagne des partis politiques et la politique des partis politiques.

Dans une certaine mesure, cela est compréhensible et constituerait des questions évidentes sur lesquelles concentrer la couverture médiatique. En outre, la CEI a fait l’objet d’une large couverture médiatique, soit sur sa capacité à organiser des élections, en particulier compte tenu des changements apportés au système électoral et des amendements à la loi électorale. La couverture médiatique s’est également concentrée sur les nombreuses contestations judiciaires juste avant les élections qui pourraient avoir eu une incidence sur le retard ou non des élections.

Les données de surveillance des médias étudiées par MMA révèlent que 56 % de toute la couverture électorale dans les segments d’information et d’actualité des médias était consacrée à seulement trois sujets : la logistique électorale, la campagne des partis et la politique inter et intrapartis. Étant donné que des événements de campagne très médiatisés et des rassemblements majeurs ont eu lieu au cours de cette période – délibérément conçus pour le spectacle et pour démontrer un soutien à grande échelle – les médias allaient inévitablement leur fournir une large couverture. Avec la scission de l’ANC, du parti MK de l’ancien président de l’ANC Zuma, il n’est pas non plus surprenant qu’une grande attention ait été accordée à la politique des partis.

Ce qui est plus troublant, cependant, c’est que les données du MMA démontrent amplement que les médias ont permis aux partis politiques de définir leur agenda et ont permis aux messages des partis d’encadrer le récit politique en général et le discours électoral en particulier. La politique inter et intra-partis politiques était l’un des sujets dominants, qui a éclipsé d’autres préoccupations clés en matière de politique, d’économie, d’institutions, de prestation de services et de droits de l’homme.

Les médias jouent un rôle crucial dans la compréhension des messages des partis politiques, en transmettant et en interrogeant les campagnes politiques et les manifestes des partis politiques.

Les sujets suivants ont été largement ignorés ou ont reçu une couverture minimale – avec tout au plus une poignée d’histoires ou de reportages.

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Il est intéressant de noter que les données montrent que les problèmes identifiés comme prioritaires par les répondants à l’enquête Afrobaromètre n’ont presque pas été abordés – y compris le logement, la pauvreté et, ce qui est inquiétant, l’environnement. Parmi les autres sujets bénéficiant d’une couverture minimale figurent les enfants et la migration. Cela ne veut pas dire que les médias n’ont pas couvert la question ni tenté de décrypter les programmes des partis politiques. Certains médias ont développé des outils pour aider les électeurs, tels que “Choisissez votre parti” de News24, qui aide les utilisateurs à naviguer dans le manifeste du parti et à faire correspondre le manifeste et les promesses de campagne aux valeurs des électeurs. D’autres avaient des chaînes pop-up et organisaient des sessions de chat en direct sur les réseaux sociaux pour discuter des problèmes, mais dans l’ensemble, le principal défi – la couverture des questions clés prioritaires – restait.

Les médias d’information en général sont actuellement confrontés à une menace existentielle. Suggérer que les médias d’information ne couvrent pas les questions que le public privilégie ou souhaite entendre et qu’ils engagent donc moins les médias est peut-être trop simpliste, même si cela constitue un problème. L’un des principaux contributeurs à la baisse des revenus – nécessaires à un journalisme de qualité – est l’exploitation des revenus publicitaires du secteur par des plateformes telles que Google et Meta. Ils constituent une menace médiatique mondiale. Cela nécessite en partie que les médias d’information soient amenés à reconsidérer la façon dont ils font leur travail. Pour commencer, le journalisme doit “revenir à l’essentiel” en termes de questionnement, d’investigation, puis de cadrage des problèmes. Un élément clé de la couverture médiatique des élections de 2024 a été le faible nombre de journalistes et de médias remettant en question, remettant en question ou contestant les affirmations des partis politiques et des candidats – en particulier lorsque ces déclarations remettaient en question la légitimité de la Constitution sud-africaine ou la crédibilité du gouvernement. CEI par exemple. Dans d’autres cas, les médias n’ont pas réussi à contester les affirmations ou déclarations perpétuant la xénophobie. Il est important que les médias soient capables de demander des comptes aux hommes politiques lorsqu’ils font des affirmations qui sont soit manifestement fausses, soit qui perpétuent des stéréotypes antidémocratiques.

Chaque année, l’Afrique du Sud organise la semaine de la protection de l’enfance pour tenter de souligner l’importance de la protection des enfants. Cette année, il a été lancé dans le feu de la campagne électorale. Voir https://www.sanews.gov.za/south-africa/government-launches-child-protection-week. Les enfants ont généralement peu de pouvoir et d’influence, et la couverture médiatique dont ils bénéficient en est un indicateur. Lorsqu’ils sont évoqués, ils représentent environ 7 ou 8 % lorsqu’ils sont mentionnés dans les reportages. cela aurait pu être le moment opportun pour mettre cette question au premier plan et l’imposer à l’agenda des partis politiques et, plus important encore, cela aurait été l’occasion d’interroger les partis politiques sur la protection de l’enfance, d’analyser leurs mandats ou même de demander aux enfants leur point de vue sur les élections. .

Selon l’enquête d’Afrobaromètre, le chômage reste le problème le plus important pour la société, mais, à en juger par la couverture médiatique, il serait pardonnable de penser que le processus électoral concernait exclusivement les partis politiques et la CEI, qui gère et administre les élections. Si les médias d’information en tant qu’industrie et le journalisme en tant que profession veulent survivre, ils devront couvrir l’actualité d’une manière qui réponde aux besoins de leur public. L’atout le plus précieux de l’industrie des médias et des journalistes est leur crédibilité et leur perspicacité, qui sont minées lorsque ce qui intéresse réellement les gens ou ce qu’ils doivent savoir est largement ignoré.

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Les bulletins hebdomadaires sur les élections sud-africaines sont produits grâce à un partenariat entre l’Institut électoral pour une démocratie durable en Afrique, Media Monitoring Africa et l’Institut pour la justice et la réconciliation. Le but des interventions du partenariat est de renforcer les processus électoraux participatifs pacifiques et inclusifs en Afrique du Sud.